eierlegende Wollmilchsau

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EtymologyEdit

Literally "egg-laying wool-milk-sow", from the earlier "eierlegendes und milchgebendes Wollschwein". The concept of a "Schwein, / das Merinowolle trägt / und dazu noch Eier legt", a "pig / that bears merino wool / and furthermore lays eggs, too" is mentioned in poetry as early as 1959.[1]

PronunciationEdit

  • IPA(key): /ˌaɪ̯ɐ.leːɡəndə ˈvɔl.mɪlç.zaʊ̯/, [ˌaɪ̯ɐ.leːɡn̩də ˈvɔl.mɪlç.zaʊ̯]

NounEdit

eierlegende Wollmilchsau f (genitive eierlegender Wollmilchsau, plural eierlegende Wollmilchsäue)

  1. (idiomatic, colloquial, often disapprovingly) An all-in-one device or person which has (or claims to have) only positive attributes and which can (or attempts to) do the work of several specialized tools.
    • 2002, Dietmar Prudix, Oliver Prüfer, Die Eierlegende Wollmilchsau, page 7:
      Die eierlegende Wollmilchsau (der Bewerber, der alles kann und keine Schwächen hat) lebt - in den Köpfen von Job-Entscheidern und in den Köpfen von Arbeitsplatzsuchenden.
      The egg-laying wooly milk-pig (the applicant who can do everything and has no weaknesses) exists - in the heads of hiring managers and in the heads of those seeking jobs.

DeclensionEdit

See alsoEdit

ReferencesEdit

  1. ^ Der Kampf um das eierlegende Wollschwein, printed in Ludwig Renn zum 70. Geburtstag (Aufbau-Verlag Berlin, 1959), page 135
Last modified on 7 February 2014, at 09:48