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espèces sonnantes et trébuchantes

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FrenchEdit

EtymologyEdit

From the fact that a real coin was supposed to emit a certain sound, and have a sufficient weight to tip the scales (i.e. the trébuchet).

PronunciationEdit

  • IPA(key): /ɛs.pɛs sɔ.nɑ̃t.z‿e tʁe.by.ʃɑ̃t/, (less formal) /ɛs.pɛs sɔ.nɑ̃.t‿e tʁe.by.ʃɑ̃t/

NounEdit

espèces sonnantes et trébuchantes f (plural only)

  1. cash, spot cash, hard cash
    payer en espèces sonnantes et trébuchantesto pay in coin of the realm
    • 1996, Patrick Lemoine, Le Mystère du placebo[1], →ISBN:
      Le médecin est payé en espèces sonnantes et trébuchantes, pour ses soins objectifs, palpables, concrets, quantifiables. L'acte thérapeutique fait l'objet d'une cotation précise, due, puisque remboursable par la Sécurité sociale.
      (please add an English translation of this quote)