esprit de l'escalier

English edit

Noun edit

esprit de l'escalier (uncountable)

  1. Alternative form of l'esprit de l'escalier

French edit

Etymology edit

After Diderot in Paradoxe sur le Comédien (completed in 1778, published in 1830):[1][2]

L’homme sensible, comme moi, tout entier à ce qu’on lui objecte, perd la tête et ne se retrouve qu’au bas de l’escalier.
A sensitive man like me, overwhelmed by the argument levelled against him, loses his head – and doesn't get it back again till he's at the bottom of the stairs.

Pronunciation edit

  • IPA(key): /ɛs.pʁi d(ə) l‿ɛs.ka.lje/
  • (file)
  • Rhymes: -e

Noun edit

esprit de l’escalier m (uncountable)

  1. l'esprit de l'escalier, staircase wit
    • 1905, Maurice Souriau, Bernardin de Saint-Pierre d'après ses manuscrits, page 52:
      Est-ce de l’esprit de l’escalier, mais exaspéré par la déception, par la rancune?
      Is it l'esprit de l'escalier, but exacerbated by disappointment, by resentment?

Coordinate terms edit

Descendants edit

References edit

  1. ^ The Oxford Dictionary of Quotations, Oxford University Press, 2004, →ISBN
  2. ^ Denis Diderot (1773, remanié en 1778) Paradoxe sur le Comédien, Classiques Larousse, published 1934, Diderot II, page 56