ole- (to be, exist) +‎ -ttaa (causative aspect) — therefore, literally “to cause to exist”. Coined by Finnish physician and translator Wolmar Schildt in 1847. In the folk language, meanings like "to order, command" can be found in Western Finnish and "to put on airs" in Savonia.


  • IPA(key): /ˈoletːɑːˣ/, [ˈo̞le̞t̪ːɑ̝ː(ʔ)]
  • Rhymes: -oletːɑː
  • Syllabification(key): o‧let‧taa



olettaa (transitive)

  1. to assume, suppose, presuppose
  2. (logic) to premise, postulate
  3. to hypothesize (in empiric research)

Usage notes

  • olettaa has a slight sense of believing something with thoughts that it could not even be untrue. otaksua has, on the other hand, a slight sense that the speaker believes something, but still leaves some room for other possibilities about the state of affairs. otaksua also has a more formal nuance than olettaa and thus it is often translated into English as "presume".


Inflection of olettaa (Kotus type 53*C/muistaa, tt-t gradation)
indicative mood
present tense perfect
person positive negative person positive negative
1st sing. oletan en oleta 1st sing. olen olettanut en ole olettanut
2nd sing. oletat et oleta 2nd sing. olet olettanut et ole olettanut
3rd sing. olettaa ei oleta 3rd sing. on olettanut ei ole olettanut
1st plur. oletamme emme oleta 1st plur. olemme olettaneet emme ole olettaneet
2nd plur. oletatte ette oleta 2nd plur. olette olettaneet ette ole olettaneet
3rd plur. olettavat eivät oleta 3rd plur. ovat olettaneet eivät ole olettaneet
passive oletetaan ei oleteta passive on oletettu ei ole oletettu
past tense pluperfect
person positive negative person positive negative
1st sing. oletin en olettanut 1st sing. olin olettanut en ollut olettanut
2nd sing. oletit et olettanut 2nd sing. olit olettanut et ollut olettanut
3rd sing. oletti ei olettanut 3rd sing. oli olettanut ei ollut olettanut
1st plur. oletimme emme olettaneet 1st plur. olimme olettaneet emme olleet olettaneet
2nd plur. oletitte ette olettaneet 2nd plur. olitte olettaneet ette olleet olettaneet
3rd plur. olettivat eivät olettaneet 3rd plur. olivat olettaneet eivät olleet olettaneet
passive oletettiin ei oletettu passive oli oletettu ei ollut oletettu
conditional mood
present perfect
person positive negative person positive negative
1st sing. olettaisin en olettaisi 1st sing. olisin olettanut en olisi olettanut
2nd sing. olettaisit et olettaisi 2nd sing. olisit olettanut et olisi olettanut
3rd sing. olettaisi ei olettaisi 3rd sing. olisi olettanut ei olisi olettanut
1st plur. olettaisimme emme olettaisi 1st plur. olisimme olettaneet emme olisi olettaneet
2nd plur. olettaisitte ette olettaisi 2nd plur. olisitte olettaneet ette olisi olettaneet
3rd plur. olettaisivat eivät olettaisi 3rd plur. olisivat olettaneet eivät olisi olettaneet
passive oletettaisiin ei oletettaisi passive olisi oletettu ei olisi oletettu
imperative mood
present perfect
person positive negative person positive negative
1st sing. 1st sing.
2nd sing. oleta älä oleta 2nd sing.
3rd sing. olettakoon älköön olettako 3rd sing. olkoon olettanut älköön olko olettanut
1st plur. olettakaamme älkäämme olettako 1st plur.
2nd plur. olettakaa älkää olettako 2nd plur.
3rd plur. olettakoot älkööt olettako 3rd plur. olkoot olettaneet älkööt olko olettaneet
passive oletettakoon älköön oletettako passive olkoon oletettu älköön olko oletettu
potential mood
present perfect
person positive negative person positive negative
1st sing. olettanen en olettane 1st sing. lienen olettanut en liene olettanut
2nd sing. olettanet et olettane 2nd sing. lienet olettanut et liene olettanut
3rd sing. olettanee ei olettane 3rd sing. lienee olettanut ei liene olettanut
1st plur. olettanemme emme olettane 1st plur. lienemme olettaneet emme liene olettaneet
2nd plur. olettanette ette olettane 2nd plur. lienette olettaneet ette liene olettaneet
3rd plur. olettanevat eivät olettane 3rd plur. lienevät olettaneet eivät liene olettaneet
passive oletettaneen ei oletettane passive lienee oletettu ei liene oletettu
Nominal forms
infinitives participles
active passive active passive
1st olettaa present olettava oletettava
long 1st1
Possessive forms
Person sing. plur.
1st olettaakseni olettaaksemme
2nd olettaaksesi olettaaksenne
3rd olettaakseen
past olettanut oletettu
2nd inessive2 olettaessa oletettaessa agent3 olettama
Possessive forms
Person sing. plur.
1st olettaessani olettaessamme
2nd olettaessasi olettaessanne
3rd olettaessaan
negative olettamaton
instructive olettaen 1) Used only with a possessive suffix.

2) Usually with a possessive suffix (active only).
3) Usually with a possessive suffix. Not used with intransitive verbs. Distinct from nouns with the -ma suffix and third infinitive forms.
4) Some uses of the verbal noun are called the 'fourth infinitive' by certain sources (more details).
* The third-person singular indicative form olettaa does not exhibit final gemination,
unlike the first infinitive (the lemma form), even though they are spelled identically.

3rd inessive olettamassa
elative olettamasta
illative olettamaan
adessive olettamalla
abessive olettamatta
instructive olettaman oletettaman
4th4 verbal noun olettaminen
Possessive forms
Person sing. plur.
1st olettamaisillani olettamaisillamme
2nd olettamaisillasi olettamaisillanne
3rd olettamaisillaan

Derived terms


Further reading