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From Middle High German selten, selden, from Old High German seltan. Cognate with Dutch zelden, English seldom, Norwegian Bokmål sjelden.


  • IPA(key): /ˈzɛltən/, [ˈzɛltən], [ˈzɛltn̩]
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selten (comparative seltener or seltner, superlative am seltensten)

  1. rare, infrequent
  2. unusual, curious

Usage notesEdit

  • The contracted comparative seltner is per se rare, but is occasionally used in attributive position: ein noch seltneres Phänomen − "an ever rarer phenomenon". This is done to avoid the three consecutive reduced syllables in selteneres etc.


Derived termsEdit



  1. seldom; rarely
    Er ist selten unfreundlich.
    He’s rarely ever unfriendly.
  2. (chiefly informal, with adjective) unusually; extremely [from 18th c. or older]
    Der Typ war ja selten unfreundlich!
    That guy was extremely unfriendly!
    Das ist selten dämlich.
    That’s peculiarly stupid.

Usage notesEdit

  • The two senses are distinguishable by context and intonation.


See alsoEdit

probability 100 % ~90 % ~50 % ~10 % 0 %
Adverb immer fast immer, meistens sehr häufig, sehr oft öfters, des öfteren, häufig, oft gelegentlich, manchmal nicht häufig, nicht oft selten sehr selten, fast nie nie

Further readingEdit