Alternative formsEdit


From Proto-Tai *m̩.pelᴬ (to be; to become). Cognate with Lao ເປັນ (pen), ᦔᦲᧃ (pin¹), Shan ပဵၼ် (pen1), Zhuang baenz.


Orthographic/Phonemic เป็น
e p ˘ n
Paiboon bpen
(Bangkok) IPA(key) /pen˧/


เป็น (bpen) (abstract noun การเป็น)

  1. (เป็น + noun / noun phrase) to be.
  2. (เป็น + disease) to get; to have.
  3. (auxiliary):
    1. (verb / verb phrase + เป็น) to know how to do something.
    2. (verb / verb phrase + เป็น + noun / noun phrase) functions as an adverb-marker.
    3. (verb / verb phrase + เป็น + expression of time) expresses the duration of time.

Usage notesEdit

  • The negative form of เป็น (to be) is usually ไม่ได้ (mâi dâai) (neutral in tone) or ไม่ใช่เป็น (mâi châi bpen) (conveying a sense of contradicting a spoken or unspoken assumption), not ไม่เป็น (mâi bpen) as predicted from the general negation pattern.

See alsoEdit