Appendix:Hungarian verbal prefixes

Hungarian verbal prefixes often function as bound morphemes. They are more precisely referred to as verb particles or co-verbs which change the meaning or aspect of a verb.

Introduction with examplesEdit

  • When fel- (which indicates an “upward motion”) is used with hív (“to call”), it produces felhív, denoting “to call up someone”.
Felhívod Mártát? ― Are you going to call Martha?

In several syntactical settings related to focus and emphasis, co-verbs get separated from the verb and are placed either before or after it within the sentence. Some examples of grammatical setting of co-verb displacement are:

  • The verb is preceded by an interrogative:
Mikor hívod fel Mártát? ― When are you going to call Martha?
  • Simple negation of the verb:
Nem hívom fel Mártát. ― I will not call Martha.
  • In the use of the imperative:
Hívd fel Mártát! ― Call Martha!
  • In some infinitive constructions:
Fel kell hívni Mártát. ― It is necessary to call Martha.

Theoretically it is possible to wedge in more than a dozen words between them (e.g. be is tudunk majd még talán legalább néhányat közülük a lakodalmat követő éj leszállta előtt csomagolni ― we might even be able to wrap at least some of them before the nightfall after the wedding) but the result may sound increasingly unnatural.

A special case among prefixes is meg-, which is not used on its own as an adverb, and which adds a perfective aspect to the verb, modifying its meaning to indicate that the action of the verb has proceeded or will proceed until its ultimate conclusion. Sometimes their difference can be conveyed by the comparative and positive degree of an adjective: erősödik (to get stronger, a point in a process) vs. megerősödik (to get strong, conclusion).

ListEdit

Bold letters indicate those 29 verbal prefixes that occur in 20 or more verbs in Magyar értelmező kéziszótár.

Prefix Debated/
limited
List for <10 occurrences;
number for <100 occurrences
Related adverbs,
post­posi­tions,
and suffixed nouns
Notes
abba- DL abbahagy, abbamarad abba
agyon- (24 verbs) agyon
alá- (47 verbs) alá
alább- DL alábbhagy, alábbszáll alább
által- archaic DL általjár, általlép, általmegy által compare át- and dialectal átal-
alul- DL alulexponál, alulfinanszíroz, alulfizet,
alulmarad, alulmúl
alul
át- át
be- be
bele- (belé-) bele (belé)
benn- DL bennég, bennpusztul, bennreked benn and bent kinn, kint don’t function as prefixes
egybe- (28 verbs) egybe
egyet- DL egyetért egyet
együtt- DL együttműködik együtt
el- el
elé- rare eléáll, elédob, eléhajol, eléhelyez, eléír, elékarcol, elékúszik, elémászik, elényúl, elérak, elérúg, elésuhint, elétesz, eléugrik, eléúszik, elévág etc. elé, elébe, eléje
ellen- DL ellenáll, ellenjegyez, ellenszegül, ellenvet ellen
ellent- DL ellentmond ellent
elő- (62 verbs)
előre- (21 verbs) előre
észre- DL észrevesz, észrevetet észre
fel-, föl- fel, föl
félbe- DL félbehagy, félbemarad, félbeszakad,
félbeszakít (félbeszakaszt), félbevág
félbe
félre- (46 verbs) félre
felül-, fölül- felülbélyegezfelülbírálfelülemelkedikfelülhalad,
felülígér, felülkerekedik, felülmúl, felülüt, felülvizsgál
felül, fölül
fenn-, fönn- DL fennakad, fennáll, fennforog, fennmarad, fenntart fenn, fönn
fölé- rare DL fölédob, föléhajol, föléhelyez, föléír, fölékarcol, fölékúszik, fölélát, fölémászik, fölényúl, fölérak, fölérendel, fölésuhint, fölétesz, föléugrik, föléúszik, fölévág etc. fölé
hátra- (44 verbs) hátra
haza- (43 verbs) haza
helyben- DL helybenhagy helyben
helyre- (15 verbs) helyre
helyt- DL helytáll helyt
hozzá- (58 verbs) hozzá
ide- (30 verbs) ide
jól- DL jólesik, jóllakat, jóllakik, jóltart jól
jót- DL jótáll jót
jóvá- DL jóváhagy, jóváír, jóvátesz jóvá
karban- DL karbantart karban
keresztül- (30 verbs) keresztül
kétségbe- DL kétségbeesik kétségbe
ketté- (14 verbs) ketté compare félbe-, el-, szét-
ki- ki
kölcsön- DL kölcsönad, kölcsönkap, kölcsönkér, kölcsönvesz kölcsön
körbe- körbeáll, körbejár, körbekérdez, körberöhög,
körbetelefonál, körbever, körbevesz
körbe
köré- rare köréír, körérajzol, körégyűlik, köréépül, körécsavarodik, körétesz, köréfektet etc. köré
körül- (39 verbs) körül
közbe- (14 verbs) közbe
közben- DL közbenjár közben
közé- rare DL közécsap, közédob, közédug, közéhajol, közéír, közékarcol, közékúszik, közélát, közémászik, közényúl, közérak, közérúg, közésuhint, közétesz, közéugrik, közéúszik, közévág etc. közé
közre- DL közread, közrebocsát, közrefog, közrehat,
közrejátszik, közreműködik, közrevesz
közre
közzé- DL közzétesz közzé
külön- különáll, különhagy, különír, különmegy,
különválaszt, különválogat, különválik
külön
le- le
létre- DL létrehív, létrehoz, létrejön létre
meg- (unrelated: meg)
mellé- (13 verbs) mellé
mögé- rare mögédob, mögéhajol, mögéhelyez, mögéír, mögékarcol, mögékerül, mögékúszik, mögélát, mögémászik, mögénéz, mögényúl, mögérak, mögérúg, mögésuhint, mögétekint, mögétesz, mögéugrik, mögéúszik, mögévág etc. mögé
nagyot- DL nagyothall nagyot nagyot mond is written in two words, despite the change in meaning
neki- (47 verbs) neki
nyilván- DL nyilvántart nyilván
oda- oda
odébb- (odább-) DL odábbáll / odébbáll odébb, odább
ott- DL ottfeled / ottfelejt, otthagy, ottmarad,
ottvesz / ottvész
ott itt doesn’t function as a prefix
össze- össze
rá- archaic variant: reá-
rajta- DL rajtacsíp, rajtaér, rajtakap, rajtaüt, rajtaveszt rajta
rendre- DL rendreutasít rendre
rosszul- DL rosszulesik rosszul
számon- DL számonkér, számontart számon
széjjel- literary (13 verbs) széjjel compare szét-, szerte-
szembe- (13 verbs) szembe
szemre- DL szemrehány, szemrevételez szemre
szerte- literary szerteágazik, szertefoszlat, szertefoszlik,
szertenéz, szerteszór
szerte compare szét-, széjjel-
szét- szét compare széjjel-, szerte-
szörnyet- DL szörnyethal szörnyet
tele- (teli-) (27 verbs) tele, teli
tova- literary tovahalad, tovasiet, tovaszáll,
tovaterjed, tovatűnik
tova compare el-
tovább- (13 verbs) tovább written separately in the spatial sense
tönkre- DL tönkrejut, tönkremegy, tönkresilányít,
tönkretesz, tönkrever, tönkrezúz
tönkre
túl- (69 verbs) túl
újjá- (11 verbs) újjá
újra- (15 verbs) újra
után- DL utánízesít, utánnyom, utánpótol, utánrendel, utántölt után
utána- (12 verbs) utána
utol- DL utolér utol
végbe- DL végbemegy, végbevisz végbe
végig- (72 verbs) végig
végre- DL végrehajt végre
viszont- DL viszontlát, viszontszeret viszont
vissza- vissza

Prefixes from adverbs retaining adverbial featuresEdit

Some prefixes, such as alá-, bele-, hozzá-, közé-, mellé-, neki-, rá-, and utána-, only behave as actual prefixes if they refer to a third-person argument. If their argument is first or second person (supposing it makes sense for the given verb and its particular argument), they will get personal suffixes (just like the original adverbs) and they will be separated from the verb in writing. For example, ránézett Péterre (“s/he looked at Peter”) but rám nézett (“s/he looked at me”). Or: beleszeretett Gabiba (“s/he fell in love with Gabi”) but beléd szeretett (“s/he fell in love with you”). The verbs are not stressed in these cases. However, the meaning of the structure will still be determined by the original prefixed verbs, such as ránéz or beleszeret, even if their prefix is supplemented with a personal suffix (rám, beléd). If the verb is transitive, it can retain its object, so its form will reflect both of its arguments: hozzám vágta a könyvet (“s/he threw the book at me”) from hozzávág, the prefix reflecting the target (me) and the verb form proper referring to the definite object (the book).

The phrases érte megy, érte jön (“to fetch, to pick up”), érte küld (to send for) behave the same way (taking suffixes like értem etc.), so érte is analyzed as an adverb rather than a verbal prefix, as well as vele in vele jár (taking suffixes like velem etc.).

Other adverbs that cannot have personal endings behave similarly, i.e., like verbal prefixes, although they are written in separate words: belül, elébe / eléje (but see elé- above), elöl / elül, fent / fönt, hanyatt, itt, keresztbe, kinn / kint, and kívül.

Some of these constructions used to be written like prefixed verbs (in one word) but they are written in two words since 2015. The expressions formed with them are verb-final set phrases:

Compound prefixesEdit

The following compound prefixes are written separately from verbs, although their function is similar to those listed above. They do not form fixed lexical units.

The other compound prefixes with opposite senses are written with a hyphen (and separately from the verb): ide-oda, oda-vissza, fel-le, előre-hátra (e.g. fel-le sétál) etc.

On the other hand, repeated suffixes are written next to the verb as one word: be-benéz etc. (’drop in every now and then’), compare benéz.

Verbs starting with letters coinciding with a verbal prefixEdit

The following verbs have no prefix (sometimes their root has, which is irrelevant here), so no part can be separated from them: aláz, alázatoskodik, alázkodik, általánosít, átalányoz, átall, átkoz, átkozódik, átlagol, becéz, becsmérel, becsül, bedmintonozik, befolyásol, begyeskedik, beljebbez, bellebbez, bencsol, bendzsózik, berreg, berzenkedik, beszél, beszéltet, beszélget, betegeskedik, betegszik, betegedik, betlehemez, betlizik, betonoz, betűz (in one sense), betyárkodik, elégedik, elégszik, elégedetlenkedik, elegyedik, elegyít, elegyül, elektrifikál, elemez, eliminál, ellenez, ellenjavall, ellenkedik, ellenkezik, ellenőriz, ellenségeskedik, ellensúlyoz, ellet, ellik, elmélkedik, elménckedik, elméskedik, elnököl, elnökösködik, eloxál, előkelősködik, előlegez, előszobázik, előttemez, előz, előzködik, feled, feledkezik, felejt, felejtkezik, felel, feleltet, felelget, felesel, felez, felhősödik, felhőz, felhőzik, feliratoz, fellebbez, felvételizik, feltűnősködik, fennhéjáz, földel, hazardíroz, idealizál, idegenkedik, idegesít, identifikál, kiabál, kiadmányoz, kiadványoz, kiált, kiáltoz, kibicel, kicsinyel, kicsinyell, kicsinyeskedik, kicsinyít, kifogásol, kilincsel, kipeg-kopog, kipked-kapkod, kirándul (currently), kisebbedik, kisebbít, kishitűsködik, kiszorítózik, kivitelez, kivonatol, kölcsönöz, körülményeskedik, különbözik, különcködik, különködik, leánykodik, lebben, lebbent, lebeg, lebegtet, lebzsel, leckéz, leckéztet, lefetyel, leffeg, legalizál, legel, legelész, legeltet, legénykedik, legitimál, legózik, legyeskedik, legyez, legyezget, legyint, lehel, lejmol, lejnol, lejsztol, lejt, lejtősít, lejtősödik, lektorál, lel, leledzik, lelkendez, lelkesedik, lelkesít, lelkesül, lelkizik, leltároz, lemezel, lendít, lendül, leng, lengedez, lenget, lep, lepkészik, leplez, leppeg, lepráz, les, leselkedik, leskel, leskelődik, lesz, levedzik, levegőzik, leveledzik, levelesedik, levelez (1., 2.), levesedik, összegez, összesít, rácsoz, rádiózik, rág, rágalmaz, rágcsál, rágicsál, rágódik, rágózik, rákászik, rámáz, rámol, ráncigál, ráncol, ráncolódik, ráncosodik, rándít, rándul, ráng, rángat, rángatódzik, ránt (1., 2.), ráspolyoz, ráz, rázkódik, rázódik, szembesít, telefonál, telefonoz, telegrafál, telekkönyvez, telel, teleltet, telepedik, telepszik, települ, telepít, televíziózik, továbbít, túloz, and visszakozik. (Also, some forms of van and lesz like lenni, lesz, legyen, lehet etc.)

The following verbs contain be- rather than bele- as their prefix: belehel, belejt, belep, and beles.

The following verbs contain ellen- rather than el- as their prefix: ellenáll, ellenjegyez, ellenszegül, ellenvet, and ellentmond.

See alsoEdit

Further readingEdit

  • Laczkó, Krisztina and Attila Mártonfi. Helyesírás (’Orthography’). Budapest: Osiris Kiadó, 2006. →ISBN, pp. 122–124 (Az igekötős szerkezetek).
  • Laczkó, Krisztina and Attila Mártonfi. Helyesírás (’Orthography’). Budapest: Osiris Kiadó, 2006. →ISBN, pp. 93–94 (Az állandósult szókapcsolatok).
  • Véges erőforrás végtelen sok igekötős igére (’Finite resource for an infinite amount of prefixed verbs’), see especially page 341 (here: page 11) for a continuum of actual and possible verbal prefixes
  • István Jakab (Q1099348)A magyar igekötők állományi vizsgálata” (“A stock analysis of Hungarian verbal prefixes”). Nyelvtudományi értekezések (“Treatises in Linguistics”), 91., Budapest, Akadémiai Kiadó, 1976. 100 pages and appendix with literature.
  • Jakab, István. “A magyar igekötő szófajtani útja” (“The way of the Hungarian verbal prefix in terms of the study of word-classes”). Nyelvtudományi értekezések (“Treatises in Linguistics”), 112., Budapest, Akadémiai Kiadó, 1982. 70 pages and appendix with literature.
  • Komlósy, András. Régensek és vonzatok (“Regents and Arguments”), especially 8.2.1. A szófajisággal kapcsolatos problémák for a comparison of lists of verbal prefixes in 8 sources. In: Kiefer Ferenc (ed.): Strukturális magyar nyelvtan (“Structural Hungarian Grammar”), Volume 1, Mondattan (“Syntax”). Budapest, Akadémiai Kiadó, 1992.
  • More examples for some rare verbal prefixes